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Kenya : Le lac Ol’ Bolossat dans la catégorie des zones humides protégées

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C’est la belle vue des colonies d’oies égyptiens et à bec jaune qui nagent gracieusement dans l’eau saumâtre le long des rives qui vous accueille au bord du lac. Quelques mètres plus loin, nous remarquons un hippopotame qui émerge à la surface, qui prend une plongée rapide dès qu’il nous repera. Si vous aimez la nature, vous apprécierez la brise froide de l’air frais sur votre visage et le vent qui souffle dans vos cheveux. Bienvenue au lac Ol-Bolossat dans le comté de Nyandarua.

Situé à 7600 pieds au-dessus du niveau de la mer, et en dessous des spectaculaires chaînes de montagnes Aberdare, le lac Olbolossat est le seul lac d’eau douce du centre du Kenya. Il fournit de l’eau aux chutes Thomson à Nyahururu et à la rivière Ewaso Ngiro, soutenant ainsi une importante population de personnes, de bétail et de faune en aval. C’est également un important site ornithologique qui attire des touristes et des chercheurs venant d’aussi loin que d’Europe et d’Asie. Malgré sa beauté et ses avantages économiques, le lac est menacé par une dégradation environnementale sans précédent, l’envasement, la pollution et l’empiétement.

Cependant, cela ne peut que changer car le gouvernement du Kenya a classé le lac Ol’Bolossat dans la catégorie des zones humides protégées, ce qui en fait la «septième zone humide la plus importante du Kenya». La déclaration a été faite par le Prof. Judi Wakhungu, Secrétaire sortant du Cabinet pour l’environnement et les ressources naturelles, lors de la célébration de la Journée mondiale des zones humides, dans le comté de Nyandarua. Cet événement annuel, habituellement célébré le 2 février, rassemble des gouvernements, des organisations non gouvernementales, des groupes de conservation, entre autres, pour défendre la conservation, la réhabilitation et la protection des zones humides du monde entier. Wetlands International a célébré cette étape importante, résultat des efforts immenses que l’organisation a déployés, aux côtés d’autres institutions, pour assurer la conservation, la réhabilitation et la protection du lac contre les activités qui ont menacé son existence future.

Le lac Ol ‘Bolossat est l’une des zones humides où travaille Wetlands International. Le lac constitue le cours supérieur de l’importante rivière Ewaso Ng’iro, où nous mettons en œuvre des programmes communautaires de résilience et de restauration des écosystèmes depuis 2010. Le programme (Partners For Resilience) est un partenariat stratégique mis en œuvre par Kenya Redcross et IMPACT qui ont soutenu les célébrations de la Journée mondiale des zones humides cette année.

Prenant la parole lors de l’événement, le secrétaire du Cabinet Tourisme, l’honorable Najib Balala, qui était l’invité principal, a salué les efforts de conservation en cours pour restaurer et sauvegarder le lac. Il a distingué les espèces d’oiseaux rares qui ont le potentiel de faire du lac «une attraction touristique importante dans la région». D’autre part, le président de la Commission nationale foncière, le professeur Mohammed Swazuri, D’autre part, le président de la Commission nationale foncière, le professeur Mohammed Swazuri, a publié un avis public invalidant tous les titres détenus par des particuliers dans un rayon de trente mètres du lac Ol ‘Bolossat, conformément aux articles 152A, 152B et 152C de la Loi nationale sur les terres. . Les résidents ont donc eu 90 jours pour quitter la zone classée. Le gouvernement du comté, dirigé par le gouverneur Francis Kimemia, a également promis de soutenir le classement du lac et continuer à travailler avec tous les comtés partageant cette ressource et d’autres parties prenantes pour conserver le lac et sa biodiversité.

Dans le cadre des festivités de la journée mondiale des zones humides, Wetlands International a tenu un forum communautaire au marché de Kasuku le 31 janvier 2018 pour sensibiliser sur l’importance du lac pour la communauté, sa valeur, les défis auxquels elle fait face et la voie à suivre pour assurer un avenir pour le lac. Ce forum a réuni plus de 400 participants; les résidents, les experts environnementaux, les lobbies et les gouvernements issus de diverses institutions telles que la Commission nationale foncière, Kenya Wildlife Service, NEMA, Birders, universitaires et chercheurs entre autres, pour engager et délibérer sur les réponses communautaires à la gestion durable de cette ressource importante .

Largement qualifiés de «reins du paysage», les zones humides sont, en effet, critiques dans le fonctionnement du cycle hydrologique global. Ils jouent un rôle régulateur dans les systèmes climatiques, la purification de l’eau et l’enlèvement des déchets, le rechargement des eaux souterraines et fournissent un habitat convenable à de nombreuses plantes et animaux aquatiques. Cependant, des préoccupations ont été soulevées au sujet de la surcharge actuelle des zones humides au Kenya, menaçant ainsi notre sécurité hydrique. C’est la raison pour laquelle notre organisation et d’autres agences ont travaillé pour promouvoir des approches durables à l’utilisation de cette ressource critique. L’événement de cette année a souligné le rôle important que jouent les zones humides dans l’urbanisation durable. Les lacs urbains rendent les villes habitables de diverses manières – elles contrôlent les inondations, reconstituent l’eau potable, filtrent les déchets, fournissent des espaces verts urbains le long de leurs rives et constituent une source de subsistance. L’importance de l’intégration des lacs urbains dans la planification et le développement durable des villes a été soulignée.