Quels sont les zones humides?

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Les zones humides sont un lieu de rencontre entre l’au et la terre. Elles comprennent les mangroves, les tourbières et les marais, les rivières et les lacs, les deltas, les plaines inondables et les forêts inondées, les rizières, et même les récifs coralliens. Les zones humides existent dans tous les pays et dans toutes les zones climatiques, des régions polaires aux tropiques. Les écosystèmes des zones humides d’Afrique sont estimés à plus de 131 millions d’hectares. Ils offrent un large éventail de services écosystémiques qui contribuent au bien-être humain tels que la nutrition, l’approvisionnement en eau et la purification, le climat et la réglementation des inondations, la protection côtière, l’alimentation et les sites de nidification, les possibilités de loisirs et de plus en plus, le tourisme.

Tourbières

Les tourbières sont des terres humides avec une épaisse couche de sol sablonneuse constituée de matériel végétal mort et en décomposition. Les tourbières comprennent les landes, les tourbières, les forêts de tourbières et la toundra du pergélisol. Les tourbières représentent la moitié des terres humides de la planète et couvrent 3% de la superficie totale du globe. On les trouve partout dans le monde. Les tourbières existent dans de nombreux pays africains dans de petites régions. Dans le  continent, les estimations varient entre 4.856.500 ha de tourbières (FAO) et 5.853.400 ha ou 0,18% de la surface terrestre totale (DOE). Les pays africains ayant les plus grandes zones de tourbières sont la République Démocratique du Congo, l’Ouganda et la Zambie. En Ouganda seulement, il ya déjà 64.000 ha de marécages permanents et autant de terres temporairement inondées pendant les saisons humides.

Pourquoi les tourbières sont-elles importantes?

Eau: Les tourbières absorbent les fortes précipitations, protègent contre les inondations et libèrent de l’eau lentement, assurant une alimentation en eau propre tout au long de l’année.

Alimentation: Des millions de personnes dépendent des tourbières pour l’élevage du bétail, la pêche et l’agriculture.

Espèces: Les forêts de tourbières tropicales abritent des milliers d’animaux et de plantes, y compris de nombreuses espèces rares et gravement menacées telles que l’orang-outan et le tigre de Sumatra.

Changement climatique: Les tourbières contiennent deux fois plus de carbone que les forêts du monde. Lorsqu’elles sont perturbées ou drainées, les tourbières peuvent devenir des sources importantes d’émissions de gaz à effet de serre.

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Fleuves et deltas

Un fleuve est un cours d’eau naturel, généralement d’eau douce, qui coule vers un océan, un lac, une mer ou une autre rivière.

Les fleuves proviennent de la pluie sur un terrain élevé qui coule en descente en ruisseaux et ruisseaux. Des deltas se trouvent sur le cours inférieur des fleuves, où le débit de l’eau ralentit et se propage dans des étendues de zones humides et d’eaux peu profondes.

L’un des exemples africains les plus célèbres d’un delta intérieur est le Delta intérieur du Niger au Mali.

Les fleuves les plus importants d’Afrique sont le Nil, qui est le fleuve le plus long de l’Afrique, le fleuve Congo, avec la plus grande décharge sur le continent, le Niger et le fleuve Zambèze. Leurs bassins s’étendent sur une multitude de pays différents, qui coopèrent souvent dans des organismes internationaux tels que l’Organisation pour la Mise en Valeur du fleuve du Sénégal (OMVS), l’Autorité du Bassin du Nil et l’Autorité du Bassin du Niger.

Pourquoi les fleuves et les deltas sont-ils importants?

Eau et nourriture: Les rivières sont des sources importantes d’eau potable, d’alimentation et d’irrigation pour les cultures. Les eaux du fleuve rechargent également les lacs et transportent des sédiments fertiles qui enrichissent les plaines d’inondation et les marais.

Transport: Les rivières jouent également un rôle essentiel en tant qu’autoroutes pour le transport et le commerce et comme sources d’énergie.

Espèces: Les fleuves et les deltas constituent un habitat essentiel pour les poissons et autres animaux d’eau douce tels que les amphibiens et les crustacés. Même les mammifères en dépendent, tels les dauphins et les lamantins.

Des menaces

La croissance des populations humaines et l’augmentation de la demande d’eau par l’industrie et l’agriculture réduisent à la fois la quantité et la qualité de l’eau disponible dans les rivières. En outre, les rivières et les deltas africains sont soumis à de nombreux barrages hydroélectriques existants. C’est le continent avec la plupart des plans pour la construction de nouveaux barrages qui limitera davantage le débit d’eau.

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Forêts de mangrove

Les mangroves sont un carrefour où se rencontrent les océans, l’eau douce et la terre.

Les forêts de mangroves sont parmi les écosystèmes les plus complexes de la planète, se développant dans des conditions environnementales qui tueraient les plantes ordinaires très rapidement. Les forêts de mangroves se trouvent dans les régions tropicales et subtropicales dans les zones de marée, qui sont souvent inondées d’eau salée. Fortement en déclin, les mangroves occupent environ 15,2 millions d’hectares de côte tropicale dans le monde entier: à travers l’Afrique, l’Australie, l’Asie et l’Amérique. L’Afrique représente environ 19% de cette couverture de mangrove, soit environ 3,2 millions d’hectares. Le pays africain avec la plus grande superficie de mangroves est le Nigéria avec 1million d’ha.

Pourquoi les mangroves sont-elles importantes?

Réduction des catastrophes: Les forêts de mangroves offrent une protection et un abri contre les phénomènes météorologiques extrêmes, tels que les vents d’orage et les inondations. Les mangroves absorbent et dispersent les ondes de marée associées à ces événements: une mangrove peut réduire jusqu’à 90% la force destructrice d’un tsunami.

Espèces: Les feuilles et les racines de mangrove fournissent des nutriments qui nourrissent le plancton, les algues, le poisson et les crustacés. Les mangroves abritent également de nombreux oiseaux et mammifères – comme les singes mangroves en Asie du Sud.

Changement climatique: Les mangroves rivalisent avec le potentiel de stockage du carbone des forêts tropicales.

Zones humides dans les régions sèches

Les zones arides et semi-arides sont souvent caractérisées par des précipitations saisonnières et des zones humides qui retiennent l’eau longtemps après que le reste du paysage a séché.

Ces zones humides comprennent les rivières, les marécages, les lacs et les sources qui se dessèchent pour des portions de l’année. Les régions sèches se trouvent en Asie, en Australie, en Afrique, au Moyen-Orient et en Amérique du Nord et du Sud.

Pourquoi les zones humides dans les régions sèches sont-elles importantes?

Alimentation: Ces zones humides sont essentielles pour les agriculteurs, les pasteurs qui font paître les animaux et les moyens de subsistance des gens qui pêchent et recueillent les plantes.

Espèces: Elles sont également importantes pour des millions d’oiseaux d’eau qui se reproduisent en Europe et en Asie, comme les limicoles et les hérons.

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Zones humides en haute altitude

Les lacs glaciaires, les marais, les prairies humides, les tourbières et les fleuves soutiennent des écosystèmes et des services uniques qui soutiennent les moyens de subsistance des populations.

Les zones humides en haute altitude emmagasinent l’eau de la pluie et de la fonte glaciaire, alimentent les réserves d’eau souterraine, piègent les sédiments et recyclent les nutriments, améliorant à la fois la quantité et la qualité de l’eau.

Pourquoi les zones humides en haute altitude sont-elles importantes?

Espèces: Ces zones humides sont des points d’arrêt importants pour les oiseaux migrateurs et les aires de reproduction des oiseaux, des poissons et des amphibiens.

Réduction des catastrophes: leur capacité à favoriser la croissance de la végétation atténue l’érosion des sols et empêche l’écoulement de l’eau, assurant un écoulement régulier de l’eau en aval tout en réduisant la gravité des catastrophes comme les glissements de terrain, les inondations et les sécheresses.

Zones humides arctiques

Les zones humides constituent le principal écosystème de l’Arctique. Ces tourbières, rivières, lacs et baies peu profondes couvrent près de 60% de la superficie totale.

Les zones humides arctiques stockent des quantités énormes de gaz à effet de serre et sont essentielles à la biodiversité mondiale. Ils sont également la principale source de moyens de subsistance des peuples autochtones locaux.

Pourquoi les zones humides arctiques sont-elles importantes?

Espèces: Les milieux humides arctiques offrent des habitats uniques aux plantes et aux animaux. Pour de nombreuses espèces migratrices, l’Arctique fournit des zones de reproduction et d’alimentation indispensables.

Moyens d’existence: Plus de quatre millions de personnes, dont plus de 30 groupes autochtones différents, vivent dans l’Arctique. Les populations vivant dans l’Arctique dépendent des zones humides pour la chasse des poissons et de la sauvagine, la récolte des plantes et les pâturages pour le pâturage.

Changement climatique: Les zones humides de l’Arctique contiennent d’énormes réserves de carbone organique dans leurs sols et dépendent du permafrost gelé pour leur capacité à stocker du carbone. À mesure que les températures augmentent et que le pergélisol fond, de grandes quantités de gaz à effet de serre peuvent être libérées dans l’atmosphère.